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National COSH on CNN en Español

CNN en Español host Juan Carlos Lopez interviewed National COSH Deputy Director Jessica Martinez on April 24th on the occasion of Workers' Memorial Week and the release of the new National COSH report Preventable Deaths 2014: The Tragedy of Workplace Fatalities.

Spanish transcript below.

English Transcript:

Juan Carlos Lopez [JCL]: Statistics show that worker injuries and fatalities are increasing. Let’s go to Los Angeles where the National Council for Occupational Safety and Health (COSH) has just released a report. We have with us the deputy director of that center, Jessica Martinez.  Jessica, let’s begin talking about the fatality rates and the number of Latino workers affected by accidents in the workplace.

Jessica Martinez [JM]: Yes, good afternoon Juan. Thank you very much for the invitation to the program. Yes, we have released a report that includes information about the rates of injuries and fatalities Latino workers face every day in this country. I represent an organization known as COSH, which stands for Coalitions or Committees on Occupational Safety and Health. Each day we are finding that due to exposure to dangerous conditions, toxic chemicals, hazardous work environments, the rate of Latino worker injuries are increasing. Especially, since Latinos are working in the most dangerous industries in this country.

JCL: 4,383 people died at work in the U.S. in 2012. 702 of which were Hispanics. Are those the rates? 64% were born in another country.

JM: Exactly, the fatality rate for Latino workers is significantly higher than for other working populations in the U.S. This is a huge problem! We are talking about Latino workers doing the most dangerous jobs. In addition, they are exposed to other obstacles that increase their vulnerability to the workplace. We are talking about language barriers, training in a language they don’t understand, fear of retaliation by employers, in addition, exposure to hazards that many times they are not aware of.

JCL: Let’s talk about a topic that calls a lot to my attention. Many of the workers that confront these difficult work situations are undocumented. An undocumented worker does not have the same rights as a worker who is a citizen or legal resident of the U.S.?

JM: Yes! In this country we have a federal and sometimes state organization called OSHA. OSHA is responsible for all workers to have a safe and healthy workplace. Your immigration status does not matter! All workers have a right to a safe workplace and to get back home safe and sound to their families. We also want to make workers aware that they should not fear reporting an injury or complaint. The statistics highlighted in the report of course represent those that have been reported, but we estimate the real numbers are significantly higher. This is due to many workers not reporting because they are afraid to do so. Sometimes workers are exposed to long-term injuries, which are not reported because they are not aware they are even sick due to hazardous exposures at work.

JCL: What should a worker do, especially if they are afraid? Many times workers expose themselves to dangers because they need to get paid. Will that agency [OSHA] take action if it receives a complaint from an undocumented worker?

JM: Of course! What we have also done in this report, also known as Preventable Deaths, is provide very clear recommendations that are targeted to employers, Federal OSHA, and Congress. We believe it is important to take action from different angles in which the worker feels comfortable and safe. This includes receive training in a language they understand, establish proper procedures, and access to personal protective equipment. Also that OSHA is provided with more resources to have more inspectors to reach more workplaces. We know that there are good and bad employers, and in cases that there is a bad employer that OSHA take matters into its hands and reach these workplaces for inspections. We are also asking that Congress support immigration reform so that undocumented immigrant workers can come out of the shadows and not be afraid of presenting a complaint.

JCL: Great, well the website for information is on the screen, for those who want more information or questions. Thank you very much Jessica Martinez, deputy director the National Council for Occupational Safety and Health. She joins us from Los Angeles with this update on this new report.

JM: Thank you!

Spanish Transcript:

Juan Carlos Lopez [JCL]: Las cifras muestran que es un problema que va en aumento. Bueno, ahora vámonos a Los Angeles, acaba de salir un informe del Consejo Nacional para la Salud y Seguridad Ocupacional, nos acompaña la subdirectora de ese centro, Jessica Martinez. Jessica comencemos hablando de esas cifras de fallecidos, una cifra que va ser revisada y el número de hispanos afectados por los accidentes en el trabajo.

Jessica Martinez [JM]: Si, buenas tardes Juan. Muchas gracias por la invitación. Si, hemos soltado un informe sobre las cifras y los peligros que los Latinos enfrentan cada día en este país. Yo represento una organización conocida como COSH, que representa Comités o Coaliciones en Salud y Seguridad Ocupacional en este país. Cada vez estamos viendo que por resultados a exposiciones a peligros, peligros tóxicos o situaciones peligrosas las cifras están aumentando, específicamente para trabajadores latinos que trabajan en las industrias más peligrosas en este país.

JCL: 4,383 personas fallecieron en el trabajo en el 2012, 702 hispanos, ¿son esas las cifras? 64% de personas nacieron en otro país.

JM: Exacto, la tasa mortal de trabajadores latinos es mucho mayor que el resto de la población estadounidense. Ese es un problema muy grande. Estamos hablando, como le había dicho, de que los trabajadores latinos están trabajando en las industrias más peligrosas pero también están expuestos a otros obstáculos que aumenta esa vulnerabilidad y peligro al sitio de trabajo. Estamos hablando de obstáculos de idioma, capacitación en el idioma que entienden, miedo de represalias por los empleadores, inclusive exposición a peligros que ellos tal vez no están enterados.

JCL: Hablemos de un tema que me llama la atención. Muchos de los trabajadores que se enfrentan a estas situaciones de trabajos difíciles son indocumentados. ¿Un trabajador indocumentado no tiene los mismos derechos que un trabajador que es ciudadano, residente, o que esta legal en los estados unidos?

JM: Si, en este país tenemos una organización federal, igual que estatal, que se llama OSHA. OSHA se encarga de que todo trabajador tenga un sitio de trabajo sano y seguro. No importa el estatus inmigratorio del trabajador. Todos los trabajadores tienen un derecho de ir a un trabajo sano y seguro, llegar a casa y regresar a sus familiares sin ningún peligro. Entonces lo que queremos hacer es decirle al trabajador que no deben temer someter una queja. Las cifras del informe representan esas donde el trabajador ha reportado lesiones o han reportado muertes, pero la cifra real estimamos que es mucho mayor. Mismo por los trabajadores que tienen miedo de reportar una queja. Al veces trabajadores no se dan cuentan que tienen una exposición a un peligro de largo plazo, y no reportan eso. El trabajador no se da cuenta que su situación de salud es una consecuencia directa de la exposiciones que tienen en el lugar de trabajo.

JCL: Que debe hacer un trabajador, decías no tener miedo a denunciar, pero muchas veces trabajan por lo que les paguen y no les cumplen y se exponen a situaciones de peligro. Esa agencia federal [OSHA], ¿si recibí una queja de un indocumentado va actuar igual?

JM: ¡Claro! Lo que hemos hecho en este informe, que también llamamos Muertes Prevenibles, hemos proveído varias recomendaciones que son dirigidas a los empleadores, a OSHA federal y también al congreso. Pensamos que es importante tomar medidas de varios campos donde el trabajador se siente cómodo en su sitio de trabajo, recibir información en su idioma, capacitación, y equipo de protección personal. Y que dentro de OSHA también se le provea más recursos para que más inspectores puedan llegar a estos sitios de trabajo. Sabemos que hay buenos y malos empleadores, y que en el caso de un empleador malo que OSHA tome la situación en sus manos y lleguen a estos sitios de trabajo a inspeccionarlos. También recomendamos al congreso que apoye un reforma migratoria para que los trabajadores indocumentados puedan salir de las sombras y no tener miedo a someter una queja de un trabajo peligroso.

JCL: Bueno, la página de internet esta allí en la pantalla, el que tenga alguna duda pueda obtener la información y aclarar. Muchas gracias Jessica Martinez, la subdirectora del Consejo Nacional de Salud y Seguridad Ocupacional. Nos acompaña desde Los Angeles con este nuevo informe.

JM: ¡Gracias!

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