Historia del Movimiento COSH

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1970s

Cuando la Ley OSH se convirtió en ley por primera vez en 1970, los defensores de la seguridad y la salud de los trabajadores se dieron cuenta de que la nueva ley y la nueva agencia creada para proteger la seguridad de los trabajadores, OSHA, solo serían efectivas si los trabajadores conocían sus derechos bajo la ley y cómo usarlos. . Entonces, estos defensores se unieron y formaron Comités (o Coaliciones) sobre Seguridad y Salud Ocupacional con el objetivo de brindarles a los trabajadores la información y las habilidades que necesitaban para proteger su seguridad y salud en el trabajo.

El primer COSH se formó en Chicago en 1972, seguido durante los años siguientes por nuevas organizaciones en Filadelfia, la ciudad de Nueva York, Carolina del Norte, Maine, Wisconsin y Massachusetts. Los primeros COSH recibieron la ayuda de pequeñas subvenciones en el marco de un nuevo programa federal de OSHA llamado “Nuevas direcciones”, un esfuerzo progresivo de la agencia entonces dirigido por Eula Bingham para llegar a los trabajadores con información sobre sus derechos bajo OSHA.

Las primeras actividades de COSH se centraron en capacitar a los trabajadores en el uso de las nuevas herramientas que les ofrece la Ley OSH para presentar quejas y promover lugares de trabajo más seguros. Además, COSHes desarrolló una variedad de campañas a nivel local que abordaron las preocupaciones de los miembros de su sindicato local. Varios COSH se involucraron en la batalla por la legislación del derecho a saber, tanto en la comunidad como en el lugar de trabajo. La presión de los COSH, grupos ambientalistas locales y otros activistas resultó en la aprobación de muchas leyes estatales y locales de derecho a saber. En última instancia, esta presión local resultó en el desarrollo de un estándar nacional de OSHA. El Estándar de comunicación de peligros finalmente se promulgó en 1983. Por primera vez, los trabajadores en los EE. UU. tenían derecho a saber acerca de los peligros químicos a los que estaban expuestos en el trabajo.

1980s

Bajo la administración Reagan en la década de 1980, se recortó la financiación del programa “Nuevas direcciones”, pero los COSH sobrevivieron con el apoyo de sindicatos, miembros individuales y algunas subvenciones de fundaciones. Algunos COSH, particularmente los del estado de Nueva York, se beneficiaron del establecimiento de fondos de capacitación en todo el estado, financiados por un pequeño impuesto sobre las primas de compensación para trabajadores. (Aquí hay algunas películas de y sobre OSHA en ese momento)

A mediados de la década de 1980, varios COSH se involucraron en la capacitación de trabajadores sobre materiales peligrosos, con fondos del programa de capacitación de trabajadores del Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental. Esta capacitación “HAZMAT” proporcionó una fuente estable de financiamiento para algunos grupos COSH. Además, algunos COSH comenzaron a brindar capacitación sobre el asbesto con subvenciones de la EPA.

Si bien los COSH comenzaron como esfuerzos locales de base, los grupos COSH comenzaron a trabajar en red a nivel nacional ya en 1979. A mediados de los años 80, los COSH se reunían anualmente para una conferencia nacional en la que los grupos desarrollaban estrategias y campañas nacionales coordinadas.

Desde los primeros días de los COSHes, el apoyo a los trabajadores lesionados y sus derechos a una compensación justa siempre ha sido un enfoque principal. Varios grupos COSH desarrollaron campañas de organización de trabajadores lesionados además de luchar por reglas justas de compensación para trabajadores a nivel estatal.

Los esfuerzos para fortalecer la Ley OSH federal han sido otro tema constante de la red COSH a lo largo de los años. La Ley original, un compromiso en muchos aspectos, fracasó de muchas maneras en proporcionar protecciones adecuadas para los trabajadores, dejando fuera a clases enteras de empleados (millones de trabajadores del sector público, trabajadores agrícolas y otros) y dejando a los denunciantes vulnerables a represalias. Los COSH han presionado continuamente a lo largo de los años para fortalecer la Ley.

1990s

Los COSH también se unieron a nivel nacional en varias campañas coordinadas. En 1993, luego del trágico incendio en Imperial Food Products en Hamlet, Carolina del Norte, que mató a 25 trabajadores, los COSH se unieron para exigir sanciones penales contra los propietarios de la planta. Philaposh produjo un cartel de “Se busca” para el propietario Emmett Roe, exigiendo que sea llevado ante la justicia por sus crímenes. Roe fue declarado culpable de homicidio involuntario y condenado a una larga pena de cárcel.

Cuando el Partido Republicano tomó el control de la Cámara de Representantes en 1994, OSHA inmediatamente fue atacada. Los COSH se defendieron ferozmente, con acciones locales en todo el país diseñadas para aumentar la conciencia pública sobre la importancia de una OSHA fuerte. Uno de los principales oponentes republicanos de OSHA fue el representante de Carolina del Norte, Cass Ballenger. Philaposh revivió su cartel de “Se busca”, esta vez dirigido a Ballenger, llamando la atención sobre el daño que sus proyectos de ley de “reforma” de OSHA harían a la salud y seguridad de los trabajadores. Otros COSH y defensores retomaron el tema y los carteles de “Se busca” ganaron notoriedad repentina cuando la oficina de Ballenger pidió una auditoría gubernamental de los fondos otorgados a los grupos que distribuyen los carteles. Los COSH obtuvieron gran publicidad del ataque de Ballenger, que los medios de comunicación describieron acertadamente como un intento políticamente motivado de aplastar la disidencia. Ballenger se retractó de la convocatoria de una investigación y sus proyectos de ley fueron rechazados.

Los COSH también desempeñaron un papel activo durante la década de 1990 en la promoción de un estándar nacional de ergonomía. Muchos COSH locales se asociaron con sindicatos cuyos miembros se vieron gravemente afectados por lesiones por esfuerzos repetitivos para cabildear por la norma y defenderla de los ataques. Un ejemplo de ello fue el trabajo de los COSH con el sindicato Teamsters, luchando contra los intentos de UPS de acabar con la norma propuesta. COSHes también trabajó junto con los sindicatos para organizar importantes testimonios de trabajadores lesionados en Washington, centrando la atención en la necesidad de una norma.

También en la década de 1990, los grupos COSH comenzaron a desarrollar programas de divulgación y defensa dirigidos a algunos de los trabajadores más vulnerables de nuestra sociedad: trabajadores inmigrantes con salarios bajos, que a menudo trabajan en los trabajos más peligrosos. Estos trabajadores también son a menudo los que menos conocen sus derechos bajo OSHA y corren el riesgo de informar los peligros de seguridad laboral a su empleador oa OSHA. Los grupos COSH han capacitado a decenas de miles de estos trabajadores a lo largo de los años sobre sus derechos bajo OSHA y cómo pueden proteger su seguridad y salud en el trabajo.

2000s

Los grupos COSH siempre han compartido ideas y estrategias en una red nacional informal, pero en 2003 se tomó la decisión de establecer una organización nacional incorporada. National COSH fue reconocida como una organización sin fines de lucro 501c3 por el IRS en 2004, con su liderazgo y membresía provenientes de organizaciones COSH locales. La organización nacional recibió su primer financiamiento externo en forma de una generosa subvención de Public Welfare Foundation en 2009, lo que nos permitió contratar a nuestro primer miembro del personal a tiempo completo, con sede en Raleigh, Carolina del Norte.

Una subvención de capacitación bajo el programa Susan Harwood de OSHA permitió que National COSH contratara a un segundo miembro del personal de tiempo completo, con sede en Los Ángeles, lo que le dio a la organización una presencia verdaderamente nacional.

En los últimos años, el COSH Nacional ha desempeñado un papel crucial al reunir a los elementos dispares del movimiento nacional de seguridad y salud de los trabajadores al coordinar la Alianza para la Protección de los Trabajadores. Esta red unida ha sido el foro principal para los grupos COSH, los profesionales de la seguridad y la salud, el personal de salud y seguridad de los sindicatos, los centros de trabajadores y otros defensores de los trabajadores para compartir estrategias e ideas y crear campañas nacionales coordinadas.

El movimiento COSH tiene una historia orgullosa y esperamos muchos años más de lucha por los derechos de los trabajadores a trabajos seguros y saludables.